¿Qué es un azeótropo?


Un azeótropo (también conocido como “mezcla azeotrópica”) es una mezcla de uno o más compuestos químicos, en los que la composición del líquido y del vapor son iguales, por lo que al no haber cambio en la misma, el punto de ebullición es constante, comportándose como si se tratase de una sustancia pura.

Lo anterior es especialmente importante para las operaciones de separación de líquidos por destilación, ya que cuando se alcanza la composición del azeótropo de la mezcla que se está separando, la separación se hace imposible por medio de la destilación normal ya que la composición en el líquido es igual a la del vapor. Para lograr separar las mezclas azeotrópicas por destilación son necesarias operaciones adicionales que permitan romper el azeótropo.